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给苹果一个AR/VR硬件支点,今年能撬动元宇宙吗

  • Metaverse元宇宙
  • 2023年1月22日06时

30年前,互联网还没有普及,浏览器还没有发明,科幻小说家尼尔·斯蒂芬森出版了小说《雪崩》,他虚构了一个小说中的反乌托邦的现实世界,而小说中的人物又为自己创造了一个平行的虚拟世界Metaverse(元宇宙)。

30年后,斯蒂芬森想把元宇宙从虚构变成现实。他已经成为一家公司的联合创始人,打造一个基于第一层区块链的基础设施,他的愿景是让全世界的创意者联合起来,形成一个真正的元宇宙。

斯蒂芬森承认,扎克伯格把公司名字改为Meta,是元宇宙发展的重要里程碑。元宇宙这个概念,内涵模糊,外延无限,但大致可以划分为两类:中心化的元宇宙和去中心化的元宇宙。斯蒂芬森认为,这个世界上只有一个元宇宙,由无数个分散的、平等的、可以互操作的单元构成。

相对于斯蒂芬森的开放元宇宙,扎克伯格想要的是一个中心化的元宇宙。顺便提下,扎克伯格曾经涉足的另外一个领域是加密货币(Libra),后来无疾而终。Meta(Facebook)在这两个行业内都掀起巨大的泡沫,在2022年都经历了崩溃与暴跌。

Meta想在短时期内打造一个中心化的元宇宙旗舰,包括了头戴显示设备Meta Quest和虚拟现实游戏《地平线世界》(Horizon Worlds)。这一努力已经遭遇挫折,Meta去年股价下跌了60%,元宇宙部门Reality Labs巨亏100亿美元。无论是开发出一个杀手级的应用,还是建立商业模式,现在都距离元宇宙还非常遥远。与Facebook和Instagram这些免费下载的软件不同,用户想进入虚拟世界,目前需要克服的最大障碍还是头显设备和VR应用软件。

Meta Quest2发布后,Meta虚拟现实前负责人、Oculus前CTO卡马克批评了Meta从软件到硬件的产品:缺乏基本可用性。Meta员工并不热衷使用本公司的产品,Horizon Workroom上的内部会议,经常切换到Zoom。另外,打造生态复杂的元宇宙需要并购,但美国政府对于科技巨头的垄断性已经非常警惕,开始出手阻止其收购虚拟应用。

相比之下,斯蒂芬森将亲自操刀打造一个Theee Metaverse,他将原创故事,放到Lamina1链上,并邀请创意者一起来玩。而这个开放的元宇宙本身,则成为那些创意者的第一层基础设施,帮助他们进入一个通过互操作协议连接起来的元宇宙——唯一的元宇宙。

无论是中心化,还是去中心化,2023年元宇宙的重点,将是设备的突破,即能为用户提供“基本可用”的VR和AR等设备,并且性价比易于普及,这样才能有更多用户进入虚拟世界。最新版本的头显技术具备了眼神交流和面部表情跟踪的功能,虚拟空间中化身的社交有所提升。但高级版本的Quest Pro的价格高达万元,成为一道很高的门槛。

Trendforce、Countpoint、IDC、VR陀螺等机构,均对2022年及以后的VR设备出货量做出预测。Countpoint是做出最乐观预测的机构之一,预计2025年年出货量破亿,五年十倍。乐观的理由是,2023年Meta的Quest 3、Apple的VR/AR设备、主机游戏巨头Sony的PS VR2都将在这一年发布。Pico还将推出Project Pico World,挑战Meta的Horizon Worlds。

巨头都热衷于中心化元宇宙。苹果在2023年发布的VR设备,将会真正引发用户对VR的热情,但它依然将是一个苹果商店的封闭系统。中国的字节正在建立起自己的设备、商店及内容生态系统。而腾讯也在积极地研发更加全真的技术,用到其游戏及视频业务中,也会探索用于更多与实体结合的领域。但腾讯目前还没有做硬件的打算。谷歌将透过智能眼镜的AR,强化和丰富其现有的地图、搜索等业务。微软的元宇宙,更多结合其MR头显Hololens和云服务,以服务B端用户。微软也在与Meta合作,推广其虚拟会议产品。

AIGC(AI生成内容)技术显著提升了机器与人之间的对话沟通能力,会进一步提升虚拟人的互动体验。例如,谷歌的聊天机器人模型LaMDA的四位员工出走创业,创办了人工智能角色平台character.ai,创造了各种对话机器人物。

OpenAI刚刚推出了3D DALLE(称为“Point-E”)的原型。与谷歌的DreamFusion一起,3D模型合成人工智能,可广泛应用于影视、游戏、设计和各种科学领域,可能成为下一个巨大的行业颠覆者。

从生态上看,去中心化与中心化也在分别组建自己的阵营。如Decentraland和The Sandbox这样的元宇宙开发者已经与几个Web3项目一起启动了开放元宇宙联盟(OMA3),该联盟专注于构建更透明、包容、去中心化和民主化的元宇宙。

另一方面,以科技巨头为代表的中心化元宇宙,也形成了自己的标准论坛(MSF),并为一个更开放和可互操作的元宇宙建立标准。MSF的成员包括Meta、微软、英伟达、阿里巴巴、Unity和索尼等35家科技公司。

宇宙只有一个,但元宇宙会有多种。我们将看到的,是中心化元宇宙与去中心化元宇宙,中国式元宇宙与美国式元宇宙。



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