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抢滩元宇宙:互联网大厂集中“造数字人”

  • Metaverse元宇宙
  • 2022年12月03日06时
Tech星球(微信ID:tech618

|陈桥辉

封面来源|图虫创意



元宇宙爆火后,不少相关的业务开始落地,不仅仅有耳熟能详的VR设备、元宇宙社交等,数字人赛道也是备受关注,除了应用于直播、电商行业外,也开始更加的向C端靠拢。


Tech星球了解到,近日,一款名为“U82”的数字人产品引发“产品圈”热议,据悉该产品由腾讯PCG打造,是一款数字人内容创作工具,不仅可以定制虚拟形象,还可以创作用户心目中的潮流搭配,运用AR创意拍摄,将虚实结合融入生活,这也是腾讯首批应用于C端的数字人产品。


不仅仅是腾讯,Tech星球还了解到,字节跳动以最大股东身份持股的悠米互娱,也在研发数字人业务,根据中国版权保护中心查询可知,悠米互娱近期申请了多个有关数字人的软件,涉及数字人捏脸、换装等。


此外,百度智能云曦灵还推出国内首档数字人虚拟竞演综艺,百度数字人家族希加加、林开开、叶悠悠正式“加盟”爱奇艺闯关游戏真人秀《元音大冒险》。而快手、华为、阿里等企业也在加码数字人的业务布局。


毫无疑问,一年前,互联网大厂们多处于概念规划阶段的数字人业务,如今,已经开始在多个领域落地,数字人已成为当下互联网平台不可忽视的重要行业。



数字藏品失利后,腾讯再觅新的元宇宙赛道


数字藏品是腾讯在元宇宙中首批探索的业务,但好景不长,今年7月1日,腾讯新闻暂停发售数字藏品,8月16日腾讯幻核正式发布数字藏品清退公告。而近日,据界面新闻报道,QQ音乐叫停“TME数字藏品”业务,原团队成员已内部“活水”,多个数字藏品业务陆续关停。


其中有着多方面的因素,一方面是数字藏品仍然面临监管,行业早期还缺乏规范,另外,市场回归冷静,由于正规的数字藏品对于个人用户间的藏品转售忌讳莫深,这也导致部分希望以此牟利的用户,逐渐离开平台。最终,数字藏品摒弃了金融属性,成为个人欣赏的虚拟物品。


然而,就当数字藏品业务失利后,腾讯又将目光聚集在数字人业务上。


12月1日,腾讯2022数字生态大会·腾讯云智能专场上,腾讯云副总裁吴运声在《数字人产业发展趋势报告(2023)》的序言中提到,伴随云计算、AI、5G等数字技术的突破进展,全真互联时代正在悄然到来,加速线上线下的跨时空融合。作为全真互联的重要入口,数字人可以推动线上和线下更加全面地一体化,打造出沉浸式的“全真”体验与可操作的“互联”交互。


腾讯云的数字人业务发展较早,名为“小微数智人平台”,主要应用于B端场景,包含播报数智人平台和交互数智人平台两个系统,当前已经应用于银行、资管、保险、教育、政务、传媒、文旅、交通等方面,例如中信建投证券通过数智人,以视频方式引导客户完成自助开户操作流程。


除了“数智人”外,Tech星球还了解到,腾讯在C端方面也推出了数字人产品“U82”,是一款数字人内容创作工具。不同于此前在直播间大显身手的数字人,此次,腾讯推出的数字人产品支持用户去自主创建,有了更大的发挥空间,并能将创建的数字人应用于日常的拍摄中,主打虚实结合的数字生活。


Tech星球通过体验发现,U82是一个适合C端用户操作的数字人APP。用户通过微信登录后,先要创建数字人形象,具体则是选择数字人的基础模板,有迷幻宇宙、X气泡水等多个基础模板,确认后,即可对该模板进行细节调整,包括发型、脸部、眼睛等,和大多数捏脸游戏类似。


图注:U82APP内的数字人创建界面。


数字人形象创建好后,即可选择场景,完成数字人的基本创建。目前,U82还有着换装玩法,可以给数字人换上各类的潮流服饰,服饰需要通过做任务获得的积分购买。

根据官方介绍,U82具有手机实时动捕功能,只需使用手机自拍,就可以实现精准的面部表情捕捉、半身动作捕捉。Tech星球对该功能进行了体验,确实可以做到实时动捕,玩法上有点类似于苹果手机的Memoji拟我表情,用户可以将自己的一颦一笑映射在手机的数字人中。


图注:U82的实时动捕功能。


此外,作为一款内容创作工具,U82带有AR拍摄功能,能在现实世界中与自己的数字人一起合拍,解锁双人互动,这也是U82最核心的玩法。拍摄后的视频可分享至朋友圈,为社交互动做铺垫。

目前U82的第一阶段内测已结束,产品也在部分渠道下架。根据其内测期间的调查问卷中所涉及到的虚拟偶像等方面的问答,不排除U82会向数字人的又一分支“虚拟偶像”,进行功能上的更新优化。

总体而言,U82是腾讯在C端用户上探索的首批数字人业务,对于腾讯而言,该产品如果真正落地,将让不少的用户能够接触到数字人,培养他们对数字人相关玩法的习惯。



数字人已成为大厂布局元宇宙“标配”


一位百度产品经理告诉Tech星球,“元宇宙早已是热门赛道,而数字人更是热门的热门,相比于VR设备的高成本、数字藏品的监管风险,数字人由于技术早已成熟,落地更加容易,数字人已成为各方布局元宇宙的标配业务。”


作为互联网大厂率先推出元宇宙社交APP“希壤”的百度,在数字人方面已经开始了新的探索。


2021年底,百度在AI开发者大会上正式发布了数字人直播平台“曦灵”,集数字人生产、内容创作、业务配置服务为一体,主要为广电、互娱、金融、政务、运营商、零售等行业提供虚拟主持人、虚拟员工、虚拟偶像、品牌代言人的创建与运营服务。目前已拥有数字人手语平台、数字明星运营平台、数字人直播平台,以及与交互能力相关的对话配置平台。


与大多数的数字人平台一样,百度曦灵的数字人主要应用于直播带货场景,企业营销。这也是因为数字人具备娱乐性和工具性,能够替代主播的部分主持工作。百度也没有局限于此,经过一年的发展,灵曦将数字人运用在其他赛道,比如最近爱奇艺闯关游戏真人秀《元音大冒险》官宣数字人嘉宾,百度数字人家族希加加、林开开、叶悠悠正式“加盟”,这也是首档数字人虚拟竞演综艺。可见,百度开始向虚拟偶像领域发展。


字节的数字人布局则主要在虚拟偶像业务“A-SOUL”上,并与PICO形成联动,其人气虚拟偶像“嘉然”已成为PICO的首场VR主播。当然,除了虚拟偶像外,字节也在深耕数字时尚平台“沸寂”,数字时尚和数字人一样,都属于虚实结合的范畴。


目前,沸寂已拥有AR试穿特效、图片虚拟试衣等功能,还曾在上海开设皮囊商店,向外界宣传。Tech星球还了解到,字节的AI-Lab也在从事虚拟数字人的研发工作,但可能会用于B端场景。


除了百度、字节外,华为、快手、阿里也都在着力布局数字人,例如阿里巴巴正研发由数字人全面接管的终端交互引擎,预计第一款“数字人+终端”产品将在2023年一季度让用户体验。快手则是通过StreamLake,打造“数字人/XR”解决方案。


如今,大厂已经广泛布局数字人,从B端到C端,从虚拟直播到虚拟偶像,再到虚实结合。数字人开始从垂直的单一方向,向着多点进发。



前景可期,面临三大挑战


作为元宇宙最热门的赛道,数字人已经是一个巨大市场的赛道。


根据市场分析机构IDC预测,到2026年中国AI数字人市场规模将达102.4亿元,这也是互联网大厂陆续入局的重要因素。相比于此前的概念化阶段,当前,数字人已经入实质性发展和落地阶段,并根据商业和功能的纬度划分,做出了精细化分类,主要包括内容/IP型数字人、功能服务型数字人和虚拟分身数字人三大类,为行业的数字人的发展指明了方向。


当然,任何赛道下都会面临着行业和技术上带来的难题,数字人也不例外。


一位行业人士告诉Tech星球,数字人的行业场景结合并不多,要想成为人机交互新入口还需时间。当前的技术迭代上,数字人的面部捕捉技术还需要依靠复杂的硬件,无法做到完美的展示细腻表情等。在人才方面,数字人需要技术研发、人工智能、产品设计、运营、融资环境等多方面人才,这是各方所需,但是想找到合适的人才很难,一方面需要具备高素质的“T型”人才,另外成本也不低。


以数字人专家为例,这个职位就需要就职人员要有有动捕面捕以及动捕面捕数据精修(修正丢点、掉帧、交叉、飞点等)的经验和能力,精通3ds Max、Maya、Zbrush、Blender等3D美术内容制作工具,熟练使用UE/Unity,能够独立将Maya等软件中的资产迁移到3D引擎中,还需要对对灯光、渲染有一定的了解,而数字人专家的薪资在一个月3-6万元。


另外,国内数字人要大规模产业落地还面临三大挑战,百度智能云AI人机交互实验室负责人李士岩曾表示,数字人产业链各个节点相对割裂,不能高效协同,导致数字人在制作和调优上存在较高壁垒,目前行业中大多数公司只是数字人制作与运营全流程上的一环或其中几环。其次,服务场景与演艺场景没有有效打通,表现为演艺型数字人不具备客户所需的业务能力,而服务型数字人缺乏人设,难以与用户进行情感交流。第三是满足高机动性、高频需求的成本依旧很高,这一问题归根结底还是数字人的生产效率问题。


可见数字人的发展,不仅仅是需要实现业务的落地,还需要打通人才、场景等多个维度,构建行业闭环和梯度发展。未来,数字人会是一门好生意,围绕数字人,互联网大厂之间的战争已拉开帷幕。



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