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曾经的“宝可梦杀手”走向衰败,“五星顶级”的没落之路。

  • 任饭团Switch游戏
  • 2022年10月05日10时
如今中文游戏遍地开花,几乎和日语英语一样,成为了游戏必须标配的语言。
然而有这么一家日本公司,每次玩家们提到它,都会想起那些优秀的作品,同时感叹一句:“可惜没中文”。
这家公司就是LEVEL-5,中文名听起来有些中二,叫“五星顶级株式会社”。
今天恰逢《雷顿女儿》发售五周年,和大家聊聊这家游戏厂商的沉浮,以及为何他们总是不出中文版。

从无名小卒到业界新星

和任天堂、卡普空、Square、Enix、世嘉这些日本老牌游戏厂商比起来,L5算是个很年轻的后辈。
在这些老牌厂商早已打下一片江山的1998年,时年30岁的腼腆小伙 日野晃博 正式成立了这家公司。
在成立之初,L5只是一家名不见经传的小游戏作坊。
由于日野曾在诸多知名游戏公司担任程序员,积累了丰富的游戏开发和制作经验,因此后来在索尼SCE支持下,他们在PS2上开发出了《暗黑之云》,并斩获了150万套的销量。
这个销量对于一家小公司而言是相当出色的成绩了,L5也因此一炮而红,成为了当时业界冉冉升起的一颗新星。

与SE的蜜月

在新作获得成功的同时,L5的办公室又迎来了一位特殊的客人:SE。
或许是看中了他们在PS2上的开发能力,Square和Enix两大巨头合并后的SE找上了门来,要求L5为其代工开发他们的最新游戏《勇者斗恶龙8》。
《勇者斗恶龙》系列作为日本的国民级游戏,其影响力可谓是顶流的存在。当时甚至能抗衡任天堂的SE,却找了L5这么家刚刚有点名气的小公司做代工,属实是惊掉了许多人的下巴。
有意思的是,社长 日野晃博 当初毅然决定投身游戏开发行业,其实正是受到了《勇者斗恶龙3》的影响。
如今竟然亲自为这个系列开发次世代新作,也算是一种“追星成功”吧
除了DQ8以外,后来NDS独占的《勇者斗恶龙9》,也同样由L5代工开发。如今这款游戏依旧是NDS独占,从未进行过移植/重制。
此前在采访中,日野也曾表示,只要SE愿意的话,L5爆肝几个月时间,就能完成本作的移植工作......这大概就是真爱粉吧

辉煌的DS时代

由于L5长期以来都在追求游戏的全年龄化,因此自从任天堂的NDS发售后,这家公司开始专精于NDS游戏的开发。
推理解谜游戏《雷顿教授》、足球RPG游戏《闪电十一人》,这两个系列都诞生在这个时期。
《雷顿教授》凭借着精致的美术风格,曲折但不过于复杂的故事,以及趣味性十足的谜题,折服了无数玩家。至今再去回味,也依旧能被其魅力所打动。
距离这个系列最后一部作品《雷顿女儿》发售,已经过去了整整5年。
而《闪电十一人》则在当时颠覆性地将足球这项传统运动,与RPG游戏相结合,再配合上NDS的触摸玩法,以及日常校园为背景,成为了许多玩家的心头好。
这个系列的最新作品,也堪称NS上的“鸽王”。
作为系列第7款正统作品,早在2016年就已经公布。而直到今年7月,才终于放出了一波新消息,但发售日仍然未确定,只知道今年冬季还将更新一波新情报。你以为什么“野炊2”什么“丝之鸽”等5年已经很久了,人家这游戏都快8年了还是每个准信儿

艺术巅峰——吉卜力的合作

L5的游戏自从诞生以来,无论是早期PS2上的《黑云》还是后来的《雷顿》《闪电十一人》,在画风上就颇有自己的风格。
而让如今许多玩家产生“他们的画风都很牛”的固有印象的,则是在2010年和日本著名动画工作室 吉卜力的合作。
吉卜力工作室相信大家都不陌生,以宫崎骏为代表,他们制作的《千与千寻》《天空之城》《哈尔的移动城堡》《幽灵公主》《起风了》等作品,都是动画电影史上的明珠。
而这款与吉卜力合作诞生的游戏,便是日后大名鼎鼎的《二之国》。
这款游戏不光有着迷人的吉卜力画风、感人的故事剧情,在玩法上同样有着自己的独到之处。
利用NDS的触摸屏,玩家可以在屏幕上画出各种符文,以使用相对应的能力。为此,游戏的正版套装还附带了一本巨大的魔法书,玩的时候一边拿着NDS,一边翻阅魔法书,很有感觉!
本作后来也在PS3上推出了高清版,利用实时渲染完成对吉卜力画风的还原。
在后来的2代中,虽然吉卜力工作室没有参与其中,但游戏仍旧保持了近似的画风,且久石让先生也参与了本作的配乐。
如今这两款游戏都可以在Switch上玩到,但遗憾的是——都没有中文。

巅峰时代 妖怪手表

随着任天堂的掌机从NDS过渡到3DS,L5也同样不会错过这块香饽饽。
2013年,《妖怪手表》横空出世。凭借着对日本传统文化的解构并融合进养成收集玩法,本作迅速成为了现象级游戏,甚至登上了“日本春晚”之称的红白歌会。
系列在巅峰时期的热度可以说是丝毫不亚于《宝可梦》,甚至许多玩家当时纷纷猜测,未来《妖怪手表》会不会打败《宝可梦》。
然而由于文化上的隔阂、IP运营上的不善,曾经红极一时的《妖怪手表》也渐渐没落下来。
一定程度上,《妖表》算是没有《宝可梦》的命却得了宝可梦的病。虽然《妖怪手表2》的口碑和销量获得双丰收,并让这一IP热度达到了巅峰,但那之后还是逐渐走向了下坡路。
这也成了L5整家公司由盛转衰的开始。

逐渐沉寂

时间来到2019年,此时Switch已经发售两年。
6月,最新作《妖怪手表4》登陆NS。凭借更高清的画面表现、相较于过去有着显著提升的故事剧情,以及全新的玩法,本作收获了大量好评。
由于早在十年前就已经开始涉猎Wii、PS3等家用机游戏、高清游戏的开发,因此对于L5而言,《妖怪手表》从3DS这样的掌机,过渡到NS/PS4这样的家用机,几乎是无痛的,完全不需要像隔壁GF一样,用《皮卡丘/伊布》来试水。
然而11月,作为《妖怪手表》“死对头”的《宝可梦 剑/盾》发售,并迅速突破了多个销售纪录。单论销量,几乎可以说是把《妖怪手表4》按在地上打。
12月,《妖怪手表4++》以DLC的形式发售,在4代的基础上加入了多人模式、新地图等内容。而这次更新对于国内玩家而言,最重要的在于它首次支持了官方简繁中文
这不光是LEVEL5这家公司,第一次推出官方中文版的主机游戏,同时也是他们所发出的一个信号——已经到了不得不重视中国市场的时候了。
然而或许是《妖怪手表4++》在国内也反响平平,在后来的《妖怪学园Y》之后,这家公司也就再也没出过官方中文游戏了。
对于许多游戏公司而言,本土化最首要的是回本。哪怕没得赚,至少得先打响知名度。
凭借着玩家们对于吉卜力画风的热爱,把二之国拿出来做中文化,市场总归是在的。
然而L5在尝试了两次之后就马上放弃,甚至没有将游戏交给发行商负责本土化(发行商负责本土化的话,盈亏不需要由L5承担),那也就不能怪我们国内玩家不支持了。
去年年底,他们开发了整整5年的最新作品《百万吨武藏》,刚一发售就经历大暴死,半年后L5甚至不得不推出了一个免费版来挽救一下。
此前曾有传闻表示,本作也曾计划推出官方中文版。但是日本的销量都如此惨淡,恐怕中文版更是无望了。
如今的LEVEL5,正在经历一场前所未有的危机。从开发效率、作品质量到最后的游戏销量,都成了压在他们身上的重担。
作为一家常年大力支持任天堂,并产出了众多优质游戏的公司,还是希望他们能挺过这一阵,继续为玩家们带来优质作品。
哪怕只是把《雷顿》《闪电十一人》等经典作品移植到Switch,并加上官方中文,相信玩家们的热情也足够撑起一片未来。



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