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照搬中国模式,互动对话小说居然在韩国火了,剧本杀何时出海?

  • GameLook
  • 2022年7月01日11时

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近日,韩国娱乐公司Hybe以偶像男团“防弹少年团”为背景推出的《BTS Island: In The SEOM》刚上线就拿下了韩国AppStore免费榜榜首。在顶流男团的加持下,原本不少人以为这款游戏会霸榜较长时间,但没想到一天不到,却被一款怎么看怎么平庸的游戏给截胡了。

半路杀出的游戏名为《: 》,英文译作《story play》。目前,《story play》已经成功在AppStore登顶。另外在权重更大的韩国Google play免费榜上,游戏也成功跻身TOP 7,且还有进一步上升的趋势。双端免费榜均进入了前十,足以说明游戏的热度。

其实把《story paly》称作游戏,多少是有些勉强的。相比起游戏,互动小说显然更符合产品的定位。值得一提的是,《Story paly》并不是一款新产品,其最早上线于2021年5月,开发商为Krafton的子公司“Things Flow”。

《story paly》初次崭露头角是在去年年末,凭借着颇具创意的互动阅读方式和丰富的故事内,该产品在Google Play评选的“2021年最佳应用榜单”中获得了“年度娱乐应用”大奖。但可惜的是,进入2022年后《story paly》锐气大减,一直徘徊在免费榜50名,甚至一度掉到400名开外。

此次回春,某种程度上也说明了对话小说在韩国还拥有一定的市场空间。


一脚踩对点上,原来韩国人也喜欢YY

客观来说,与一般的对话小说APP相比,《story play》并没有什么特别出类拔萃的交互设计,其依旧沿用了类似微信聊天的交互叙事方式展开内容——当玩家点开一本小说时,将会作为对话的一员加入到文本内容当中。

小说中所有的情节都会采用对话框的表现形式,作为修饰的旁白则成为对话中间的提示语,玩家唯一的操作就是点击屏幕、阅览文字,以及需要在游玩过程中时不时做出一些抉择。而玩家的抉择会影响故事情节的发展,以及其他角色与玩家互动的方式。

基于这种对话的交互设计,《story play》中小说的文本视角也大多采用了第一人称去撰写,以求增加读者的代入感。当然,这样的写作视角已经成为许多对话小说的创作模板了。

为了作出区分,同时也是为进一步增加读者沉浸感,《Story play》特意在阅读过程中加入了不少RPG玩法元素,典型如每一篇小说故事开头都会让玩家选择对话身份,不同的身份会触发对应的剧情,并且在对话过程中还会时不时插入一些插画来渲染氛围等等。

即便是花了不少小心思去塑造代入感,但《story play》过于简陋的表现方式——例如整部小说的呈现有且只有文字对话框,角色的形象也仅有两个单调的头像。另外,原本以为能大做文章的对话框背景也只有惨淡的灰色。这一切让它看上去仍然像是一款小说阅读APP,而非游戏。

可能不少人会好奇,如此简陋的《story play》究竟是如何获得用户青睐的?实际上,《story play》吸引用户的关键本就不在内容的呈现方式上。相比起花里胡哨的表现设计,《story play》更注重小说的题材能否贴近读者,其本身能从免费榜TOP 50的生死线迅速跃居第一,也正源于此。

在最近更新的版本中,《story play》加入了新的小说本《MBTI相亲》,随即人气爆棚。MBTI全称“迈尔斯-布里格斯类型指标”,是一种自我报告式的人格测评工具。在韩国乃至不少亚洲国家的青年社交圈里,MBTI已经成为了话题“顶流”,很多年轻人借此在网络社交中打开聊天话题、建立自己的圈子。而在前段时间,国内官媒还亲自下场展开了相关报道。

《MBTI相亲》的内容也正是基于此展开,在该小说中,玩家可以和16名不同人格的主角展开对话。而在对话开始前,玩家还会被邀请做一个人格评测,以供系统分析并为玩家匹配不同的“男主”。

除了《MBTI相亲》外,《story play》中还包含了不少韩国热门的网络小说题材,像是Naver旗下的《黄金之魂:朝鲜禁婚》、《队长厌倦新婚夫妇》等热门网络小说均有收录其中。此外,Things Flow还会推出相应的原创作品,像《全国情侣挑战》、《偶像欺凌的惩罚》在韩国当地也颇受好评。

以上种种优秀的小说加入,进一步助长了《story play》的爆火,一些玩家在评论中说道:“原本只是为了《MBTI相亲》而安装的应用,但后面发现它真的太好玩了。”而这也成为了游戏营收的重要部分——玩家要解锁这些小说,则需要花费一定的金钱。

过去十年来,韩国网文市场规模都在高速增长。一些数据显示,韩国王文市场的规模已经超过了30亿元,这为对话小说的出现提供了基本的市场土壤,而《story play》的爆火或许只是开始。

一眼望得到头,对话小说的道路早已被锁死

互动故事在全球许多国家和地区都流行过,例如中国以及主流欧美市场,但很快热度又迅速消逝。相比之下,韩国此次掀起对话小说热潮,更像是走在其他人走过的老路上。

中国兴起互动对话小说的时间最初是在2017年,真正达成较大市场规模则是在2019、2020两年。期间,最具代表性的APP要数《快点阅读》。据了解,《快点阅读》在最火爆的时候,其DAU曾高达500万。而至今,其累计的iOS下载量已经超过500万次。

整体观察下来,不难发现《story play》与《快点阅读》几乎长得一摸一样:同样的对话框文本展开,同样的第一人称视角切入,还有同样灰白的聊天背景。过于保守且固定的设计框架,让对话小说的缺点得到了有效放大。

诚然,APP以第一人称对话的形式展开小说内容,固然是为了增加用户阅读的代入感。但如此一来,由于对话框所展现的文本内容过于有限,且需要用户频繁点击,导致了相比起普通的小说阅读,用户在单位时间内获取的信息太少,阅读效率大大低于预期。

此外,对话小说以第一人称视角展开叙事,对文本写作的要求也比一般小说要更高。一旦作者在写作过程中没有把握得当,很容易便会产出无法引人共鸣的内容,既然无法共鸣,沉浸感更是无从谈起。宏观来看,这种难度相对更高的写作手法减少了对话小说数量的产出,从而限制了整个互动对话小说市场规模的进一步扩大。

当然,面对以上这些缺陷,较早兴起互动故事的中国和欧美市场也并非无动于衷。它们有的从表现方式入手,通过加入了更多元丰富的背景元素,甚至为不同情节专门创作了相对应的场景,来增加阅读的沉浸感。《Choices: Stories You Play》、《Episode-Choose Your Story》就是其中具有代表性的作品。

尤其需要指出的是国产互动故事的大成之作《隐形守护者》。相比起用美术来弥补沉浸感的匮乏,《隐形守护者》的解决方法是直接以真人演员表演的形式来强化文本内容表现,沉浸感直接拉满。站在传统互动故事的范畴来看,这已经是该品类的天花板。

若在往上看,互动故事的衍生方向已经开始脱离其本源,朝着电影、游戏的方向演变,而成为更高级的互动电影,《最后生还者》系列就是其中的典型代表。

半路截胡的剧本杀,或是互动小说之后韩国的下一个风口?

国内互动小说市场的没落,除了其本身缺陷所导致外,还有另一个重要因素——剧本杀。

剧本杀是夹在互动故事和游戏之间的过渡类型。虽说是过渡,但剧本杀的真人角色扮演,搭配上一整套完整的服化道,能给予玩家更为沉浸的体验,而这恰恰是互动故事的短板之一。在此基础上,玩家还能通过社交产生多元的体验。

另外,剧本杀在产业链上也更加完善,几乎每年都会有几次固定的展会来促进同行的交流以及剧本的售卖。这使得整个行业在发展上更加规范和健康,剧本数量和从业人员得到源源不断地扩大,由此反哺了行业规模的增长,避免了互动小说里产量减少的状况。

剧本杀兴起的时间是2020年,而互动小说没落的时间则同样是在2020年。这并非是时间点上碰巧重合,而是当代入感更强、市场更稳定的剧本杀出现后,互动小说的市场就不可避免要受到冲击。

2020年之后的剧本杀发展十分迅速。艾媒咨询在相关报告中就指出,2022年中国剧本杀行业市场规模有望增至238.9亿元,增速高达40.4%。

企查查数据显示,我国现存剧本杀相关企业1.07万家。另有平台调查显示,在剧本杀消费者中,58%为女性,超七成用户为30岁以下年轻人群。其中,学生群体占比较高,约为28%。更有前景的市场,更年轻的用户,剧本杀一系列优点迅速吸引了众多巨头。

在今年4月,网易就以超千万元投资了剧本杀APP《推理大师》的公司夕文科技。值得一提的是,这并非网易投资的首家剧本杀相关企业。今年1月,网易又以千万元投资了线下剧本杀“NINES推理馆”的母公司杭州橙愿文化策划有限公司。

另外,像是莉莉丝、腾讯等游戏巨头在近两年也纷纷布局剧本杀平台。莉莉丝在今年6月初就公开招聘拥有剧本杀行业经验的员工;而腾讯旗下的阅文集团也在不断探索自家游戏IP与剧本杀结合的可能。

实际上,国内剧本杀的崛起是存在前提条件的。剧本杀本质上是一个多人社交游戏,尤其是对于线下剧本杀而言,“人”才是游戏得以展开的关键因素。因此,剧本杀对于当地地区的人口密度有一定要求,而韩国、乃至整个亚洲地区的人口密度相较其它洲要更高,十分适合剧本杀的落地。

并且,剧本杀对人的社交倾向也要求较高,而亚洲玩家相比起欧美玩家,更青睐于社交型的网游,这也是亚洲地区更适合剧本杀的重要原因之一。或许在韩国这波互动小说的风潮过后,剧本杀将会在当地迎来新的发展契机。

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